Hofer, Ralph K.

Rozpočet tohoto webu pro rok 2017 : 85.000,- Kč / Příjmy doposud : 84.733,- Kč Chci přispět
Sraz 14.10.2017 Nelahozeves | US Air Force - pracovní log - přehled věcí k udělání (pomoc vítána)
Vývoj a novinky na tomto fóru + hlášení chyb | US Army - pracovní log - přehled věcí k udělání (pomoc vítána)

Hofer, Ralph K.

    Avatar
    Second Lieutenant Ralph K. "Kid" Hofer



    Ralph se narodil 22. července 1921 v Salemu v Missouri jako Ralph K. Halbrook. Po smrti otce se Kidova matka znovu provdala a on přijal jméno svého nevlastního otce. Vyrůstal v Salemu, ale pak se jeho rodina přestěhovala do Chicaga. Zde se Ralph začal zajímat o box a fotbal. Při jednom utkání v boxu v březnu 1941 v Detroitu se jen tak zajel podívat do Kanady. Ocitl se poblíž kanceláře RCAF, kam se zašel podívat a nakonec do řad RCAF vstoupil. Jeho letecký výcvik započal v červenci 1941 a skončil v březnu 1942. V červenci 1942 odešel do Anglie kde sloužil u 286. perutě RAF.


    V červenci 1943 zažádal o přeložení k USAAF a po kladném vyřízení jeho žádosti se v září stal příslušníkem 334. Fighter Squadron 4. Fighter Group, kam byl přijat v hodnosti Flight Officer.


    Ke svému prvnímu operačnímu letu v rámci USAAF odstartoval 8. října 1943 na stroji P-47 Thunderbolt. Hned při svém premiérovém letu se mu podařilo získat sestřel, když poblíž města Zwolle sestřelil Bf 109.


    Druhé vítězství na Thunderboltu získal 6. února. Toho dne 4. FG poskytuje doprovod bombardérům, které směřují bombardovat letiště v Německu a ve Francii. Piloti 4. FG ten den získali tři sestřely. Ralph sestřelil Bf 109, jenž knock-outoval západně od Paříže.


    Další sestřely již získal na novém typu stíhačky P-51 Mustang a to 16. března nad Mnichovem, když se jeho obětí stala dvoumotorová stíhačka Bf 110. 18. března piloti 4. FG kryli ústup bombardérů, kteří měli v zaměřovači Mnichov. Kid ve vzdušném souboji sestřelil jednu Bf 109. Druhé vítězství získal bez jediného výstřelu, protože pilot stodevítky, když spatřil Hoferův Mustang za sebou, na nic nečekal a opustil svůj stroj na padáku. Z Ralpha se tímto okamžikem stalo eso, ale za několik minut se v problémech ocitl sám. Na přístrojích zaregistroval, že došlo ke snížení otáček motoru jeho stroje, což vedlo ke snížení rychlosti a pozvolnému klesání. V „invalidním“ stroji, který mu nedával záruku k bezpečnému návratu se rozhodl pro intervenci ve Švýcarsku, které se nacházelo poblíž. Alpy se mu podařilo přeletět a nyní, již nad územím helvétského kříže, odhodil překryt kabiny a přitáhl řídící páku, aby mohl opustit stroj na padáku. Po přitažení řídící páky začal náhle motor jeho stroje pracovat pravidelně. Ralph nedůvěřivě zkusil klesat, pak stoupat a několikrát tento manévr zopakoval, ale motor stále běžel jako „švýcarské“ hodinky. Intervenci okamžitě zavrhl a rozhodl se zkusit návrat do Anglie, což se mu podařilo. Do konce března získal ještě jeden sestřel a to 23. března při dalším doprovodu bombardérů, jejichž cílem byl Braunschweig. Ralph zvítězil nad stíhačkou Fw 190, které „vykopal“ hrob mezi městy Hamm a Münster.


    První den v měsíci dubnu získal jeden sestřel nad Bf 109. 8. dubna získali piloti z 4. FG 31 sestřelů, z toho Ralph získal jeden sestřel nad Bf 109, kterou „sejmul“ nad Celle. Poslední sestřel v měsíci dubnu získal 11., když u Štětína sestřelil Bf 110. V tomto měsíci byl také povýšen do hodnosti Second Lieutenant.


    1. května 1944 sestřelil u Kolína nad Rýnem stíhačku Bf 109. O jedenáct dní později společně s dalším pilotem 334. FS sestřelil opět Bf 109. Další poloviční sestřel získal 21. května, kdy společně s dalším pilotem sestřelil Bücker Bü 131. Následující den v odpoledních hodinách sestřelil u Hamburku Bf 109. 24. května 616 bombardérů 8. USAAF směřovalo na Berlín a 4. FG tvoří součást doprovodných stíhaček. Kid u Hamburku sestřelil dvě stíhačky Fw 190. 28. května jeho přičiněním skončila v troskách u Magdeburku stodevítka.


    21. června 4. FG odstartovala k operaci Frantic II. Colonel Blakeslee rozhodl, ať každý velitel jednotlivých squadron 4. FG určí piloty, kteří se této operace zúčastní. Kid mezi vybranými piloty není a tak alespoň přemluvil svého velitele, aby byl určen jako náhradník. Díky odpadnutí jednoho pilota se tak Ralph mohl zúčastnit operace. Ralph opět jako mnohokrát nedbal rad, které si vyslechl na briefingu, mezi kterými je, aby neopouštěl svaz, a někde nad Polskem se trhl od sestavy a vydal se za německou stíhačkou. Nedosedl v Pirjatinu, jako ostatní, ale v Kyjevě a dalo mu dost práce přesvědčit podezíravé Rusy, že není německý špión. Rusové si přes Moskvu telegraficky ověřovali jeho totožnost až v Debdenu. Rusové jsou nakonec přesvědčeni, že jde o spojeneckého pilota, ale za skupinou odlétl až 29. června společně s dalšími dvěma piloty, kteří čekali na opravu svých strojů. I při tomto přeletu, na italské letiště Lucera za 4. FG, má svůj názor na kurz a tak se od svých společníků odpojil. Navigace však nepatří mezi jeho silné stránky a tak není divu, že přistál na Maltě. Následující den se mu nakonec podařilo připojit ke skupině.


    2. července 4. FG společně s 52. a 325. FG odstartovala na sweep nad Maďarsko. Nad Budapeští došlo k souboji s nepřátelskými piloty. Hofer se opět trhl od svazu a naposledy byl spatřen, jak stoupal ke skupině Bf 109 s úmyslem je napadnout. Po návratu na italské letiště však Ralphův Mustang s číslem 43-7646 chyběl a u jeho jména se objevila zkratka MIA. 4. FG se tak vrátila do Anglie bez Kida. Nikdo si však nepřipouštěl nejhorší variantu a všichni si představovali to, jak teď Ralph někde skřípe zuby za ostnatým drátem nějakého zajateckého tábora či se někde skrývá a snaží se dosáhnout spojeneckých linií, aby se připojil zpět ke skupině. Veškeré představy a naděje však bohužel zhatila zpráva zaslaná prostřednictvím Červeného kříže, v níž bylo uvedeno, že u jugoslávského Moštaru byly nalezeny trosky Mustangu s ostatky pilota. Mrtvý pilot byl identifikován podlé identifikačních známek, které měl letec zavěšeny na krku, jako dosud nezvěstný Ralph K. Hofer*.


    Jeho ostatky byly pohřbeny, ale v roce 1950 byly exhumovány, převezeny do Států a zde uloženy k věčnému spánku na hřbitově v Saint Louis v Missouri.


    Za svoji krátkou ale úspěšnou kariéru Ralph K. Hofer obdržel tato vyznamenání: 4x Air Medal, 4x Distinguished Flying Cross a belgický Croix de Guerre s palmou.


    *Některé prameny přisuzují jeho sestřelení Erichu Hartmannovi, který však sestřel toho dne nehlásil. Vypadá to, že smrt Ralpha K. Hofera má na svědomí maďarský stíhač György Debrödy. Ale i v místě dopadu Ralphova Mustangu opět panují nesrovnalosti. Některé prameny uvádějí jugoslávský Moštar, ale Debrödym sestřelený Mustang dopadl u maďarského Pilisvörösvaru.



    Prameny:
    časopis APKR č. 45
    časopis Revi č. 6
    www.combatsim.com
    URL : http://forum.valka.cz/topic/view/67615#238516Verze : 0
    Avatar
    Sestřely Ralpha K. Hofera


    datum
    jednotka
    letadlo
    soupeř
    8. 10. 1943
    334. FS 4. FG
    P-47 Thunderbolt
    Bf 109
    6. 2. 1944
    334. FS 4. FG
    P-47 Thunderbolt
    Bf 109
    16. 3. 1944
    334. FS 4. FG
    P-51 Mustang
    Bf 110
    18. 3. 1944
    334. FS 4. FG
    P-51 Mustang
    2x Bf 109
    23. 3. 1944
    334. FS 4. FG
    P-51 Mustang
    Fw 190
    1. 4. 1944
    334. FS 4. FG
    P-51 Mustang
    Bf 109
    8. 4. 1944
    334. FS 4. FG
    P-51 Mustang
    Bf 109
    11. 4. 1944
    334. FS 4. FG
    P-51 Mustang
    Bf 110
    1. 5. 1944
    334. FS 4. FG
    P-51 Mustang
    Bf 109
    12. 5. 1944
    334. FS 4. FG
    P-51 Mustang
    ½ Bf 109
    21. 5. 1944
    334. FS 4. FG
    P-51 Mustang
    ½ Bü 131
    22. 5. 1944
    334. FS 4. FG
    P-51 Mustang
    Bf 109
    24. 5. 1944
    334. FS 4. FG
    P-51 Mustang
    2x Fw 190
    28. 5. 1944
    334. FS 4. FG
    P-51 Mustang
    Bf 109



    Prameny:
    časopis APKR č. 45
    URL : http://forum.valka.cz/topic/view/67615#238518Verze : 0